Embark dévoile une nouvelle technologie de pilotage automatique

Embark, un nouveau développeur de technologies, a dévoilé sa technologie de pilotage automatique aujourd’hui. La compagnie, qui a obtenu l’approbation de l’État du Nevada plus tôt cette année pour commencer à tester son camion sur les routes publiques, dit qu’il a créé une technologie qui permet aux camions de conduire de sortie à sortie sur l’autoroute sans aucune contribution humaine.

Le camion utilise une combinaison de radars, caméras et capteurs de profondeur connus sous le nom LiDARs pour repérer le monde autour de lui. Les millions de points de données de ces capteurs sont traités à l’aide d’une forme d’intelligence artificielle connue sous le nom Deep Neural Nets (ou DNN) qui permettent au camion d’apprendre de sa propre expérience.

«Après avoir analyser des terabytes de données réelles, les DNN d’Embark ont ​​appris à voir à travers l’éblouissement des phares, le brouillard et l’obscurité par lui-même, a déclaré Alex Rodrigues, PDG et co-fondateur d’Embarque. «Nous avons programmé, avec un ensemble de règles, pour aider à naviguer en toute sécurité dans la plupart des situations, comment apprendre en toute sécurité de l’inattendu, et comment appliquer cette expérience à de nouvelles situations à l’avenir.»

La compagnie a déclaré que les chauffeurs professionnels ont été gardés au centre de leurs préoccupations quand elle a commencé à développer la technologie. Le camion est construit spécifiquement pour gérer de longues périodes simples d’autoroute entre les villes. À la limite de la ville, le camion informatisé d’Embark transfert le contrôle du camion à un conducteur humain qui navigue dans les rues de la ville jusqu’à la destination. Un conducteur humain touchera toujours chaque charge, mais avec Embark ils sont capables de déplacer plus de charges par jour, en transférant des centaines de miles de la conduite d’autoroute à leurs partenaires de robot.

«Passer des semaines sur l’autoroute est difficile pour vous», a déclaré l’exploitant propriétaire Jeff Scorsur. «Si je pouvais encore faire le travail en conduisant dans ma propre ville et dormir dans mon propre lit, cela rendrait ma famille très heureuse.»

Selon Rodrigues, l’idée d’Embark est venue après avoir soufflé un pneu sur l’autoroute et attendu quatre heures pour que le camion de remorquage arrive.

«Chaque 18 roues qui a passé devant moi à ce moment avait un signe sur les portes arrières ‘Chauffeurs recherchés’. Il était si clair qu’il y avait une pénurie de conducteurs», a-t-il dit. «Les chiffres soutiennent cela. L’American Transportation Research Institute (ATRI) estime qu’il y a actuellement une pénurie de 100 000 conducteurs de camions dans l’industrie et qui s’aggravera lorsque les baby-boomers – la majeure partie de la main-d’œuvre de l’industrie – prendront leur retraite au cours de la prochaine décennie. L’objectif d’Embark est d’augmenter la productivité par conducteur et d’éviter que la pénurie ne devienne une crise.»

Rodrigues a une longue expérience avec la robotique. Il a construit son premier robot autonome à 13 ans et a repoussé les limites depuis. Ses robots ont gagné des compétitions internationales et une de ses navettes autonomes a transporté plus de 1000 passagers dans des démonstrations à travers la Californie.

Rodrigues a commencé Embark en recrutant des talents de leaders technologiques, notamment SpaceX, StanfordAI et l’équipe d’auto-conduite d’Audi. L’équipe d’Embark est soutenue par un investissement de plusieurs millions de dollars mené par Maven Ventures. L’investissement précédent de Maven dans la technologie d’auto-conduite, Cruise Automation, a été vendu à GM pour $ 1B l’année dernière. Embark envisage désormais de quadrupler son équipe d’ingénierie au cours de la prochaine année et d’élargir son parc de tests agressivement pour montrer que leur technologie est prête pour lorsque le temps sera venu.

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