Tesla développe une technologie auto-conduite pour semi-remorque et veut le tester au Nevada

Tesla Inc développe un semi-remorque électrique long-courrier qui peut se conduire lui-même et se déplacer dans des « pelotons ». Tesla se rapproche du test d’un prototype, selon une discussion par courrier électronique sur les tests routiers potentiels entre la compagnie automobile et le Nevada Department of Motor Vehicles (DMV).

Pendant ce temps, des fonctionnaires de la Californie se rendront avec Tesla mercredi « pour parler des efforts de Tesla avec des camions autonomes », a déclaré la porte-parole de DMV Jessica Gonzalez.

La correspondance et la réunion montrent que Tesla met la technologie de conduite autonome dans le camion électrique qu’elle prévoit dévoiler en septembre et qu’elle avance vers des tests routiers, ce qui pourrait l’avancer dans une zone très concurrentielle de transport commercial également poursuivi par Uber Technologies Inc [UBER.UL] et Waymo de Alphabet Inc.

Après avoir annoncé ses intentions, il y a un an, pour produire un véhicule lourd électrique, Musk a tweeté en avril que la semi-remorque serait révélée en septembre et a répété cet engagement lors de la réunion annuelle des actionnaires de la société en juin dernier, mais il n’a jamais mentionné l’autonomie du camion.

Tesla a été un chef de file dans le développement de la technologie de conduite autonome pour ses voitures de luxe, y compris le Modèle 3 à prix abordable, qu’il commence à fabriquer.

Certaines entreprises travaillent également sur la technologie pour le « peloton », une formation de conduite où les camions se suivent de près. Si les camions à l’arrière de la formation pouvaient suivre automatiquement un véhicule conducteur, cela pourrait réduire le besoin de conducteurs.

Le «startup» de Silicon Valley Peloton Technology, par exemple, travaille avec plusieurs fabricants de camions, dont Volvo sur son système de peloton, qu’il considère comme un précurseur de l’autonomie.

Essais de prototype

Un échange de courrier électronique en mai et en juin derniers entre Tesla et les représentants du Nevada DMV comprenait un rendez-vous pour une réunion le 16 juin pour discuter des essais de deux prototypes de camions au Nevada.

« Pour assurer que nous sommes sur la même page, notre objectif principal est la capacité d’exploiter nos prototypes de camions d’essai de manière continue dans toute la ligne d’état et dans les États du Nevada et de la Californie en mode peloton et/ou autonome sans personne dans le véhicule », a déclaré le responsable de la réglementation de Tesla, Nasser Zamani, au responsable du DMV du Nevada, April Sanborn. Il n’a fait aucune référence de dates pour des essais routiers potentiels.

Aucune entreprise n’a encore testé des camions autoconduisant au Nevada sans personne dans le camion. Le 10 juillet, Zamani s’est renseigné auprès du DMV du Nevada au sujet des termes d’une licence d’essai.

La porte-parole du DMV de la Californie, Gonzalez, a déclaré que Tesla avait demandé une réunion mercredi pour présenter de nouveaux employés et parler des efforts de Tesla avec des camions autonomes. Elle a déclaré que le DMV n’était pas conscient du niveau d’autonomie dans les camions.

Certains fonctionnaires du Nevada ont confirmé la réunion avec Tesla et ils ont déclaré que Tesla n’avait pas demandé une licence jusqu’à présent.

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